Contemporary Ex-Votos: Devotion Beyond Medium

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Contemporary Ex-Votos: Devotion Beyond Medium
On view September 30–December 22, 2022.
DATE:  6/30/2022
CONTACT:  Jasmine Herrera, Art Museum Coordinator, NMSU University Art Museum (

Las Cruces, NM—The NMSU Art Museum is pleased to present Contemporary Ex-Votos: Devotion Beyond Medium, the first exhibition to pair 19th–20th century retablos from the NMSU Permanent Art Collection with new works by contemporary Latinx artists. Guest curated by Dr. Emmanuel Ortega, Marilynn Thoma Scholar and Assistant Professor in Art of the Spanish Americas at the University of Illinois at Chicago (UIC), this exhibition sheds light on the understudied iconographic and ideological aspects of ex-votos, a type of retablo (small devotional painting) depicting miracles painted on tin and found materials. 

The NMSU Art Museum houses the largest collection of Mexican retablos in the U.S. This exhibition demonstrates the important place retablos hold in the history of the Americas; it recontextualizes studies of contemporary devotion in Latin America and the U.S. by commissioning artists to research the retablo collection. This show results in site-specific works that consider how retablos are more than by-products of colonialism, illuminating current socio-political issues of class, race, and gender through artistic methodologies of resistance. 

Emergent Latinx artists selected by Dr. Ortega will utilize the historic retablo collection to create and respond to ex-votos that challenge classification as part of the Mexican folk-art tradition depicting transhistorical religious narratives. The scale of the commissioned works, experimentation with medium, and disparate approaches to contemporary devotion represent new perspectives on this important and often overlooked genre of art. “Artists undertake a dialogue between historic and new works allowing us to make sense of ex-votos beyond ethnographic and artistic hierarchies.” says Dr. Ortega. Invited artists include Justin Favela, Eric J. García, Francisco Guevara, Dan45 Hernandez, Juan Molina Hernández, John Jota Leaños, Guadalupe Maravilla, Yvette Mayorga, Daisy Quezada Ureña, Krystal Ramirez, Sandy Rodriguez, Xochi Solis, and José Villalobos.  

Commissions in the UAM’s Contemporary Gallery include an installation by Chicago-based artist Yvette Mayorga of a “Pink Chapel” using her signature sculptural ceramic piping method and “frosted” found objects resembling French Rococo votive offerings. Created during a week-long residency in Las Cruces, NM, this work represents Mayorga’s completion of a personal pilgrimage, begun 20 years ago at the Santuario del Santo Niño de Atocha de Plateros in Zacatecas, Mexico, culminating in a visit to the Santuario de Chimayo in New Mexico. Additionally, Mexican-based artist Francisco Guevara, presents 28 panels made with pre-Columbian pigments and colonial artistic techniques to form a large-scale installation. This work addresses the intersection of the politics of taste and the visual culture of Catholic devotion in reference to the development of class ideologies in colonial and contemporary Mexico. 

The curatorial approach for this exhibit has been collaborative,  spanning communities in Las Cruces, NM and Chicago, IL. Dr. Ortega organized an undergraduate seminar at UIC where conversations about critical approaches to ex-votos ranged from new ways to consider translation to a reconsideration of outdated art-historical language that categorizes ex-votos as folk art. English translations of the original Spanish texts created as part of this seminar will be displayed alongside the Mexican retablos within the Margie and Bobby Rankin Retablo Gallery. Themes surrounding domesticity, medical history, and pre-columbian devotion considers how resilience in historical material culture can engender powerful dialogues that shape new approaches to cultural issues.

In addition to the Contemporary and Retablo Gallery, The Bunny Conlon Modern and Contemporary Art Gallery will serve as an anchor between historic and contemporary ex-votos, featuring Guadalupe Maravilla’s collaborative works with Mexico City-based ex-voto artist Daniel Vilchis. Four generations of the Vilchis family have been producing ex-votos for over half a century. The introduction of the Vilchis family into the museum’s retablo collection demonstrates the enduring legacy of this artistic practice and represents new directions in which historical collections can grow. 

CContemporary Ex-Votos includes a plethora of educational videos and community programming. Highlights include a virtual lecture with artist Francisco Guevara, a panel titled “Curatorial Practices in the Borderlands,” and a screening of the film Nazarín with Emmanuel Ramos-Barajas of Borderless Cultures. Youth programming includes a series of OutsmART programs with a local artist that explores physical and digital collage using ex-voto iconography. The exhibition will also include a commissioned video from Unsettling Journeys, an art historical educational YouTube channel dedicated to uncovering the histories that have shaped Mexican, Latin American, and Latinx identities. 

Contemporary Ex-Votos: Devotion Beyond Medium presents artist-led dialogues that bring forth new critical perspectives to challenge established models of examination and contemplation of a historical medium. As museums around the country reckon with historical collections and how to display them,  this exhibit exposes the power of new generations of artists to examine material culture embedded in colonial violence.

On view September 30 through December 22, 2022, join us for the opening reception in the University Art Museum on Friday, September 30, 2022, at 5:30pm. A curatorial walk-through with exhibition curator Dr. Emmanuel Ortega will take place on Saturday, October 1, at 1:00pm. Admission to all programming is free and open to the public. A detailed calendar with associated programs and dates is available on the website. For more information, please visit     

This exhibition has been graciously supported by: The National Endowment for the Arts, Mellon Foundation, The Carl & Marilynn Thoma Foundation, Community Foundation of Southern New Mexico–Devasthali Family Foundation Fund, NMSU College of Arts & Sciences, NMSU Department of Art’s Lilian Steinman Visiting Artists & Scholars Lecture Series; Friends of the University Art Museum; Mullennix Art Museum Fund; George and Lucy Gray Endowed Art Fund; and several private donors. 

Contact for high-resolution images: Jasmine Herrera:

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Contemporary Ex-Votos: Devotion Beyond Medium
Para visitar en Septiembre 30–Diciembre 22, 2022.
FECHA:  6/30/2022
CONTACTAR:  Jasmine Herrera, Coordinadora del Museo de Arte, NMSU University Art Museum (

Las Cruces, NM—El Museo de Arte de NMSU se complace en presentar Contemporary Ex-Votos: Devotion Beyond Medium, la primera exposición que combina retablos de los siglos XIX y XX de la Colección de Arte Permanente de NMSU con nuevas obras de artistas latinos contemporáneos. Curado por el invitado Dr. Emmanuel Ortega, académico Marilynn Thoma y profesor asistente en historia Arte Hispanoamericano de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC), esta exposición recalca aspectos iconográficos e ideológicos poco estudiados de los exvotos, una especie de retablo (pequeña pintura devocional) que representa milagros pintados sobre hojalata y materiales encontrados. 

El Museo de Arte de NMSU alberga la colección más grande de retablos mexicanos en los EE. UU. Esta exposición demuestra el lugar importante que ocupan los retablos en la historia de las Américas; AL Al igual esta expo recontextualiza los estudios de la devoción contemporánea en América Latina y los EE. UU. comisionando artistas una serie de  investigaciones de la colección de retablos. Esta exposición da como resultado obras de sitio-específico que consideran cómo los retablos son más que subproductos del colonialismo, y cómo a través de metodologías artísticas de resistencia pueden iluminar problemas sociopolíticos actuales de clase, raza y género.

Los artistas latinos emergentes seleccionados por el Dr. Ortega utilizarán la colección de retablos históricos para crear y responder a exvotos que desafían la clasificación como parte de la tradición del arte popular mexicano que representan narrativas religiosas y transhistóricas. La escala de las obras comisionadas, la experimentación con el medio y los diversos enfoques a la devoción contemporánea representan nuevas perspectivas sobre este importante género de arte el cual a menudo es ignorado. “Los artistas emprenden un diálogo entre obras históricas y nuevas que nos permite dar sentido a los exvotos más allá de las jerarquías etnográficas y artísticas.” dice el Dr. Ortega. Los artistas invitados incluyen a Justin Favela, Eric J. García, Francisco Guevara, Dan45 Hernandez, Juan Molina Hernández, John Jota Leaños, Guadalupe Maravilla, Yvette Mayorga, Daisy Quezada Ureña, Krystal Ramirez, Sandy Rodriguez, Xochi Solis y José Villalobos. 

Las comisiones en la Galería Contemporánea del UAM (Museo de Arte de la Universidad) incluyen una instalación de la artista radicada en Chicago, Yvette Mayorga. Su pieza titulada "Capilla Rosa" utiliza su método característico de tuberías de cerámica escultórica y objetos encontrados "glaseados" que se asemejan a las ofrendas religiosas del rococó francés. Creada durante una residencia de una semana en Las Cruces, NM, esta obra representa la culminación de una peregrinación personal que Mayorga, inició hace 20 años en el Santuario del Santo Niño de Atocha de Plateros en Zacatecas, México, y que culminará con una visita al Santuario de Chimayo en Nuevo México. Además, el artista mexicano Francisco Guevara presenta 28 paneles elaborados con pigmentos precolombinos y técnicas artísticas coloniales para formar una instalación de gran escala. Este trabajo aborda la intersección de la política del gusto y la cultura visual de devoción católica en referencia al desarrollo de las ideologías de clase en un México colonial y contemporáneo.

El enfoque curatorial de esta exhibición ha sido colaborativo, abarcando comunidades en Las Cruces, NM y Chicago, IL. Ortega organizó un seminario de pregrado en la UIC donde las conversaciones sobre los enfoques críticos de los exvotos abarcarón, desde nuevas formas de abordar su traducción, hasta una reconsideración del lenguaje histórico-artístico obsoleto con el que se categorizan los exvotos dentro de la gama del arte popular. Traducciones al inglés de los textos originales en español creados como parte de este seminario se exhibirán junto con los retablos mexicanos dentro de la Galería de retablos de Margie y Bobby Rankin. Los temas relacionados con la domesticidad, la historia médica y la devoción precolombina consideran cómo la resiliencia de la cultura material histórica puede generar diálogos poderosos que dan forma a nuevos enfoques a los problemas culturales de la actualidad.

Además de la Galería Contemporánea y la Galería de Retablos, la Galería de Arte Moderno y Contemporáneo Bunny Conlon servirá como un ancla entre los exvotos históricos y contemporáneos, presentando las obras colaborativas de Guadalupe Maravilla con el artista de exvotos radicado en la Ciudad de México, Daniel Vilchis. Cuatro generaciones de la familia Vilchis lleva produciendo exvotos por más de medio siglo. La introducción de la familia Vilchis a la colección de retablos del museo demuestra el legado perdurable de esta práctica artística y representa nuevas direcciones en las que pueden crecer este tipo de colecciones históricas.

Contemporary Ex-Votos incluye una plétora de videos educativos y programación comunitaria. Los más destacados incluyen una conferencia virtual con el artista Francisco Guevara, un panel titulado “Prácticas curatoriales en las tierras fronterizas,” y una proyección de la película Nazarín con Emmanuel Ramos-Barajas de Borderless Cultures. La programación para jóvenes incluye una serie de programas OutsmART con un artista local que explora el collage físico y digital utilizando la iconografía del exvoto. La exhibición también incluirá un vídeo comisionado de Unsettling Journeys, un canal de YouTube educativo sobre historia del arte dedicado a descubrir las historias que han dado forma a las identidades mexicana, latinoamericanas dentro y fuera de los Estado Unidos. 

Contemporary Ex-Votos: Devotion Beyond Medium presenta diálogos dirigidos por artistas que generan nuevas perspectivas críticas para desafiar los modelos establecidos de análisis y la contemplación de un medio histórico. Mientras que los museos en el país buscan cómo re-evaluar sus  colecciones históricas, esta exhibición expone el poder de nuevas generaciones de artistas para examinar una cultura material que está arraigada a la violencia colonial.

La exhibición permanecerá abierta al público del 30 de septiembre al 22 de diciembre de 2022. Acompáñenos a la recepción de apertura en el Museo de Arte de la Universidad el viernes 30 de septiembre de 2022. Un recorrido curatorial se llevará a cabo el sábado 1 de octubre con el curador de la exposición, el Dr. Emmanuel Ortega. La entrada a toda la programación es gratuita y abierta a todo el público. Un calendario detallado con programas y fechas asociadas está disponible en el sitio web. Para más información, visite

Esta exhibición está generosamente respaldada por: The National Endowment for the Arts, Mellon Foundation, The Carl & Marilynn Thoma Foundation, Community Foundation of Southern New Mexico–Devasthali Family Foundation Fund, NMSU College of Arts & Sciences, NMSU Department of Art’s Lilian Steinman Visiting Artists & Scholars Lecture Series; Friends of the University Art Museum; Mullennix Art Museum Fund; George and Lucy Gray Endowed Art Fund; y varios donantes privados.